Portovenere, una perla en la Riviera italiana.

La primera vez que fui a Portovenere fue hace dos años, le había regalado a  mi novio un fin de semana en la Riviera del Levante por su cumpleaños. Por aquel entonces teníamos una relación a distancia entre los dos extremos norte de Italia: Biella y Venecia y un fin de semana de viaje para encontrarnos, no era una novedad. Era finales de mayo, por lo que la temporada alta todavía no está en todo su auge, pero el tiempo suele acompañar. Y digo suele porque en esa ocasión hubo tormenta y lluvia alternando con ratitos de sol que atisbaban la estación que estaba a punto de iniciar. Pese a esto, Portovenere logró cautivarnos a los dos, y cada vez que la visitamos es inevitable acordarnos de esa nuestra primera vez.

Mar visto desde Portovenere
Mar visto desde Portovenere, con Palmaria a la derecha y los Alpes Apuanos en el fondo.

Yo inicié mi camino en tren hasta encontrarme con él y poder desvelarle a  dónde ibamos, el resto del camino hasta llegar a Portovenere lo hicimos en coche. El descenso por via Garibaldi entre mar y casas señoriales inmersas en el verde de la colina fue muy sugestivo. Pero lo que verdaderamente nos sorprendió fue llegar a la entrada de Portovenere y encontrarnos de frente a una fila de casas altas, estrechas y coloridas situadas frente al mar en la base de una colina y con un castillo coronando en lo alto.

Vista de Portovenere
La Palazzata en Portovenere, con la Torre, la Iglesia de San Lorenzo y el Castillo en lo alto.

 

¿Qué ver en Portovenere?

Una de las cosas que me gusta hacer cada vez que voy a Portovenere es ir a la Iglesia de San Pietro. Está situada en el fondo, sobre un espolón rocoso casi totalmente rodeada de mar. Es un lugar  de gran belleza, especialmente debido a una naturaleza espléndida que se puede contemplar desde una especie de ventanas con forma de arco y sin vidrios situadas en la galería adyacente a la misma.

Iglesia de San Pietro
Iglesia de San Pietro

Pero para llegar hasta aquí, tendréis que atravesar todo el pueblo. Podréis hacerlo a través de la parte externa, es decir, el puerto; o bien entrar en el burgo medieval a través de la antigua puerta de la ciudad situada detrás de la torre y recorrer la calle principal: via Cappellini. La Palazzata, así son llamadas en su conjunto las famosas casas coloridas de Portovenere, tiene una característica construcción adosada cuya función era la de servir de muro y defender al pueblo de posibles ataques. No existen calles tranversales que unan el puerto con la parte interna del burgo. En su lugar os encontraréis con empinadas escalinatas llamadas “capitoli”. La calle del puerto y Via Capellini son paralelas. Ambas dos calles dan acceso a cada uno de los edificios de la Palazzata, siendo el acceso para las barcas desde la zona externa y el acceso a la zona residencial en la parte interna. Es precisamente en estas dos calles donde encontraréis la principal zona comercial de Portovenere.

Via Cappellini

Escalinata de Portovenere
Una de las escalinatas, también conocidas como Capitoli, de Portovenere

Capitoli

Otra parada obligada antes de llegar a la Iglesia de San Pietro, es la Grotta Byron. Se trata de una cavidad natural de agua cristalina donde además de daros baño, podréis ver el Castillo Doria en la cima de la colina. El nombre de esta Grotta viende dado por el escritor inglés Lord Byron, ya que se dice que este era su lugar de reflexión. Existe además la leyenda de que el poeta desde allí nadó 8 km para encontrarse con su colega, el también poeta Shelley, mientras este se encontraba en Lerici (¡lo que se hace por un buen amigo!).

Vista desde la Grotta Byron
Vista desde la Grotta Byron.
Grotta Byron
Grotta Byron

Después de haber visitado todo esto y de una pausa en San Pietro, habréis recuperado la energía para subir al Castello Doria, situado en el punto más alto del pueblo. Se trata de un edificio defensivo y es una de las estructuras militares más majestuosas de la República de Genova en el Levante Ligure. La entrada cuesta 5€ por persona.

Castello Doria
Castello Doria

Desde el Castello D.

Desde el Castillo y sus alrededores podréis disfrutar de unas impactante vistas al mar y a la Iglesia de San Pietro.

Desde el Castello D.

Para volver al pueblo, os recomiendo pasar por la segunda de las iglesias de Portovenere: la Iglesia de San Lorenzo. Desde ahí, perderos por sus calles estrechas gozando de la paz que hay en ellas.

Vista de la Iglesia de San Lorenzo desde el Castello Doria
Vista de la Iglesia de San Lorenzo desde el Castello Doria

Sus islas.

De frente a Portovenere y a poca distancia, hay tres islas: Palmaria, Tino y Tinetto.

La Isla de Palmaria es la más grande pero en ella solo hay un centro habitado, Terrizzo. Es la meta de muchos visitantes por sus playas y por su ruta de trekking. Cuenta con numerosas cuevas, entre las que podemos destacar la Grotta Azzurra que recuerda a La de Capri, y la Grotta Volcánica. Sin embargo, la más conocida de ellas es la Grotta dei Colombi, en la que se encontraron importantes restos paleontológicos que demuestran que ha sido habitada por trogloditas durante el periodo glaciar.

Vista de Palmaria e Il Tino desde Portovenere
Vista de Palmaria e Il Tino desde Portovenere

La Isla del Tino es la de tamaño intermedio. Se dice que San Venerio, patrón del Golfo de la Spezia vivió como ermitaño en esta isla y que sus restos permanecen en ella, concretamente en un monasterio del que hoy en día solo se conservan las ruinas. Es territorio militar y por tanto, está prohibido atracar en la isla y se supervisa la navegación por sus costas.

 

¿Cómo llegar a Portovenere?

Portovenere está situado en la punta occidental del Golfo de los Poetas, a 12 km de la ciudad de La Spezia. Las opciones de transporte entre estas dos son varias: en autobús, en barco o en coche.

Si os decidís por el autobús, tendréis que tomar la Linea 11 – Portovenere de la compañía ATC. El recorrido dura unos 40 minutos y cuesta 2,5€ a persona. Comunica diversos pueblos de la provincia y cuenta con varias paradas en la ciudad de La Spezia. Os dejo el link a la Tabla de horarios.

Si vais en coche, tened en cuenta que la entrada en el centro histórico está prohibida y que en él no hay aparcamientos. La zona de parking se encuentra antes de la entrada del burgo y en su zona de playa. Está dividida en tres zonas de costo variable según la distancia al centro. Pero además de esto, tendréis la opción del Parcheggio Golfo, que a pesar de ser el más lejano de todos, considero que en temporada alta es el más aconsejable. Los motivos son varios: 1) gran dificultad para encontrar aparcamiento en las otras zonas, y si lo encontráis será en las zonas más distantes del centro (en temporada alta), 2) el precio es bastante más bajo que en zona 1 y 2 y la tarifa diaria es de 10€ y 3) desde enfrente del parking cada 15 minutos para el GIROBUS en el cual podréis hacer ida y vuelta por 1€/persona. Os dejo un mapa de la situación del parking en Portovenere.

De todas formas, y bajo mi punto de vista, la opción más sugestiva es ir en ferry o barco. Desde la Passeggiata Morin en La Spezia, el Consorzio Maritimo delle Cinque Terre ofrece un servizio de traghetti con destino a Portovenere. El precio del billete de ida y vuelta son 12€, 8€ si contratáis solo la ida y de 22€ si os decidís por la excursión de las tres islas y la parada en Portovenere. Además de esto, es frecuente, sobre todo en las primeras horas de la mañana y en mar abierto, encontrarse con delfines entre las olas 🙂

Una vez en Portovenere, en el puerto encontraréis también durante los meses estivos las casetas de las compañías que ofrecen la excursión de las 3 islas sin necesidad de asociarlo al trayecto La Spezia – Portovenere.

 

¿Dónde están las playas?
Playa

Una buena zona para hacer el baño es la Grotta Byron, donde el agua cristalina sin duda os invitará a ello. Pero aquí no encontraréis una playa como tal. Si esto es lo que buscáis, tendréis que serviros de la pequeña playita situada en la entrada del pueblo o las playas situadas fuera del centro: Playa del Olivo o el Bagno Arenella (privada).

Grotta Byron

No obstante, las mejores playas gratuitas en Portovenere las encontrareis en Palmaria. Os aconsejo la playa de Punta Secca.

 

¿Dónde dormir en Portovenere?

Ya que ahora vivo en La Spezia, Portovenere es un destino frecuente debido a su proximidad. También por este motivo no tengo una experiencia reciente en cuanto a lugar donde quedarse. No obstante, me gustaría recomendaros la estructura en la que nos quedamos durante nuestra estancia en Portovenere hace dos años, ya que en su momento nos encontramos verdaderamente bien. Se trata del Bed & Breakfast Torre Porto – Venere. Está situado en la entrada del burgo medieval, al lado de la torre. El trato por parte del propietario y del administrador fue delicioso, la habitación cuidada y moderna y el desayuno con productos de calidad. Óptimo para una estancia especial.

Si os interesa, podéis encontrarlo en Booking o en su web.

 

¿Un souvenir de Portovenere?

Sea para vosotros o para un ser querido, os aconsejo que os llevéis a casa un bote de Pesto di Bajeicò. El negocio, Bajeicò la bottega del pesto, se encuentra en Via Capellini 70, y para mí, es el mejor pesto que haya probado jamás.

 

Recomendaciones. Vistas desde San Pietro

Después de haber vivido Portovenere en diferentes ocasiones me gustaría daros unos cuántos consejos para vuestra visita:

  • Evitar temporada alta, ya que desde mi punto de vista, verla abarrotada le hace perder parte de su encanto.
  • Llevar calzado cómodo. Sus varias subidas y las zonas de suelo de piedra resbaladiza no lo hacen el lugar más idóneo para tacones o zapatos “complicados” de llevar.
  • Llevar traje de baño. Si no lo lleváis puede que os arrepintáis. ¡Mejor que sobre y no que falte!

 

¿Por qué ir a Portovenere?

San Pietro desde el Castello Doria
San Pietro desde el Castello Doria

 

Considero Portovenere como una visita obligada, pero reconozco que por su pequeño tamaño no es un lugar al que venir a posta. Lo recomiendo profundamente si a él se asocia una visita a Cinque Terre y otros pequeños burgos si se opta por la tranquilidad de la naturaleza o como una escapada durante una visita a la Toscana o a la ciudad de Génova.

Es un lugar lleno de belleza y de romanticismo. Ofrece un sinfín de opciones: desde excurisiones en barco, hasta rutas de trekking, un viaje a la época medieval o una magnífica gastronomía.Focacceria

No está incluido en el Parque Nacional de Cinque Terre, y aunque está muy próxima a ellas, no es tan conocido. Es un pueblo nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ya que es un gran ejemplo de harmonía entre la interación humana  y el ambiente  y ofrece un ejemplo de la construcción architectónica de la época medieval  con su Palazzata a modo de muralla. La belleza y la serenidad de su ambiente es embaucadora.

Pues  bien, esto ha sido todo por hoy. Espero que la información os resulte útil y os haya entrado el gusanillo de pisar estas tierras próximamente. A presto!!

 

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